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Tanna

 

Yasur, 2004
Volcano Name: Yasur 
   
Volcano Type:

Stratovolcan basaltique – Basaltic volcano

 
   
Last Known Eruption:2009 
Summit Elevation:365 m 
Latitude: 14.15°S  
Longitude: 167.30°E  
 


L’activité volcanique récente sur Tanna est réduite à celle du petit cône de scories du Yasur, dans la partie sud-est de l’île.

 

Le Yasur est un cône de 365 m d’altitude et d’environ 1,5 km de diamètre à la base. Il s’agit du plus récent d’une série de petits volcans installés dans la zone de Siwi (dont l’ombus). Le Yasur a été observé par le Capitaine Cook en 1774, et son activité a été constante depuis cette date. Cette activité a été particulièrement forte en 1974, 1975 et 1977. Elle est de nouveau importante depuis le début de 1994.

 

Lors d’explosions fréquentes (mais modérées), ce petit volcan émet des gaz et cendres souvent entrainés par les alizés vers la région de White Sands, située au NW du cône, sur laquelle ils retombent sous forme de chutes de cendres et de pluies acides. Une station automatique d’alerte à transmission satellitaire sur Port-Vila a été installée pour surveiller et étudier les variations périodiques de son activité.

 

Si le Yasur en lui même n’est pas menaçant, la zone de Siwi dans lequel il se trouve correspond à une caldéra formée il y a quelques dizaines de milliers d’années au maximum. Toute cette zone, périodiquement affectée par de très fortes secousses sismiques, doit donc être considérée comme potentiellement dangereuse pour ce qui concerne les éruptions volcaniques (voir Kuwae).

 

Il faut, pour conclure, souligner que plusieurs cataclysmes volcaniques (Ambrym, Kuwae...) se sont produits dans l’archipel durant les 20 derniers siècles. Toute la région comprise entre Ambrym et Efaté (actuellement la partie la plus active de l’archipel) ainsi que la zone de Siwi à Tanna peuvent connaître de nouveau de telles éruptions catastrophiques.

 


 


Present volcanic activity on Tanna is restricted to the small Yasur scoria cane in the southeastern part of the island.

 

Yasur is an active volcanic cane, 365 m in altitude, with a base about 1.5 km wide. This is the youngest of several small volcanoes which occupy the Siwi area (among them the Ombus). Yasur was observed by Captain Cook in 1774, and its activity is regarded as having been fairly constant since that time. Particularly intense activity ‘was reported in 1974, 1975 and in 1977. Activity is again intense since the beginning of the year 1994.

 

The only threat linked to this volcano is the fa11 of ashes and acid rains on the White Sands area, in the NW of the cane. An automatic alert station, with satellite transmission up to Vila, is now working on this small volcano, to watch the level of seismo-volcanic activity.

 

However, the entire Siwi area, very prone to strong seismic activity and ground motions and where a great caldera formed a few tens of thousand of years ago, should be considered as a hazardous zone (see Kuwae for example).

 

In Vanuatu, several volcanic cataclysms (Ambrym, Kuwae...) occurred during the last 2,000 years. The entire area from Ambrym to Efate islands (the most active volcanic area of the archipelago at present) and the Siwi area in Tanna might be affected by renewed activity of this type.